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ブランク克服!フリーランスエンジニアとして働く方法と必要な事前準備

data-icon投稿日 2022.02.18data-icon更新日 2023.05.25
ブランク克服!フリーランスエンジニアとして働く方法と必要な事前準備
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ITエンジニアとして復帰したいと思ったときに気になることはいくつかあると思いますが、なかでも「ブランク期間への不安」は大きな割合を占めると思います。

とくにIT系は変化の早い業界ゆえに、5年程度のブランクがあると復職できないともいわれるほどです。

企業への再就職はブランク期間が長ければ長いほど難しくなる一方で、フリーランスエンジニアとして新たに働き始める人も増えています。

キャリアにブランクがある分、仕事再開のための努力は必要になるものの、フリーランスエンジニアとしてのリスタートは企業への再就職よりもハードルは低いといえるでしょう。

そこで今回は、キャリアブランクのあるエンジニアがフリーランスとして働くための準備や、案件を探す方法について紹介します。

ブランクがデメリットになる理由

まずは、ブランクが転職や仕事探しのデメリットになる理由について紹介します。人によってブランクの期間はまちまちだと思いますが、長期的なブランクは少なからず復職に影響を及ぼします。

仕事を発注する企業が「ブランクのある人材」に対してどのような懸念をもちやすいかを知り、アプローチのための対策を練りましょう。

スキル低下への懸念

ITエンジニアとして携わるシステムの設計や開発、運用などの現場から離れていると、スキルの低下を避けることはできません。

ブランクがあることにより、いざ現場に入ったときに「問題なく業務をこなしてくれるだろうか?」と懸念されることがあります。

趣味で本格的なプログラムを作っている人や、エンジニアを辞めても業界に精通している人ならスキルを維持できるかもしれませんが、恐らくほとんどの人がそうではないと思います。

IT業界は新しい技術が出回るスピードがとても早く、ブランクがある状態の場合、スキルが現場の最新情報に追いつかないことも少なくありません。

たとえ趣味でコードを書いていたとしても、現場での緊張感とは違うため、仕事をしない状態での継続的なスキルアップは難しいでしょう。

数ヶ月程度のブランクならば問題ないことも多いですが、数年程度になると現在通用するスキルレベルになるまで、かなりの勉強量が必要になります。

立ち上がりに時間がかかりそうに見られる

長期的に現場を離れていると、フリーランスエンジニアとして働き始めた最初はペースをつかむまでに時間がかかるでしょう。

ブランク後の立ち上がりに時間がかかりそうに見られることで、即戦力になると思ってもらえず、採用が難しくなるケースもあります。

とくにフリーランスエンジニアは、会社員エンジニアのように助けてくれる同僚や先輩エンジニアがいないため、すべて自分で管理・解決しなければなりません。

現場での作業を久しぶりにおこなうと、思い通りにいかないこともあると思います。しかし、たとえ業務が後ろ倒しになっても、決められた納期に間に合わせるのがプロです。

そのためにも納期から逆算して日々のタスクを細分化し、計画通りに進める能力が求められます。

また、業務だけでなく生活リズムを整えることも大切です。在宅で働くフリーランスエンジニアになると作業時間を自分で決められるため、なかには生活リズムが乱れてしまう人もいるでしょう。

生活リズムが乱れるとメンタルに影響を及ぼすケースも多く、自己管理能力も重要なスキルとなります。

このようにITエンジニアとしての技術スキルだけでなく、さまざまな角度からみたスキルの有無がフリーランスエンジニアとして働けるかどうかの分かれ道となります。

スキル不足でフリーランスエンジニアになるリスクとは

エンジニア職から離れてブランクがある場合、スキル不足に陥っているケースが多いです。しかし、スキル不足の状態でフリーランスエンジニアになると後悔する可能性があるため注意が必要です。

ここでは、スキル不足でフリーランスエンジニアになるリスクを4つ紹介します。

案件が獲得できない

会社員として働く場合は与えられた仕事をこなすだけでよいですが、フリーランスになると自分で案件を見つけなければなりません。

フリーランスエンジニアの場合、

案件が獲得できない=収入がない

という状態になるため、途切れないように常に案件をキープしておく必要があります。

高いスキルがあれば応募数が少なくても案件は獲得できますが、スキル不足の場合は同じようにはいきません。

スキル不足により応募できる案件が限られてしまうことで、案件の獲得が難しくなってしまうのです。

良質な案件に出会えない

スキル不足の状態でフリーランスエンジニアになると、いわゆる「ブラック案件」に入らざるを得ないケースもでてきます。

ブラック案件の一例には以下のようなものがあり、

  • 相場よりも報酬が安く仕事量が多い
  • 引き継ぎがない
  • 設計書がない
  • 丸投げされる

このような案件では、自分自身が不利な立場に立たなくてはなりません。

現場で通用するスキルがあれば案件を選ぶことは可能ですが、スキル不足の場合は「いけそうな案件を受ける」ことになりやすく、良質な案件に出会いづらくなってしまいます。

スキルアップにつながらない

一般的に低単価の案件は難易度も低いことが多く、エンジニアとしてのスキルアップに繋がりません。

案件を数多くこなせば作業スピードは上がりますが、新しい知識や技術を試すことは難しいでしょう。

とくにブラック案件を受け続けていると時間と気持ちの余裕がなくなり、新しいスキルを習得する時間の確保すら難しくなってしまいます。

そもそもITエンジニアは、勉強し続けなければ業界から取り残されてしまう職業です。フリーランスとなると、その状況は顕著に現れてきます。勉強時間を確保した上で継続的に案件をこなすためのスケジュール管理は必須と言えるでしょう。

疲弊する

低単価案件を受け続けていると、仕事量のわりに収入が増えず疲弊してしまう可能性があります。

収入のためとはいえ、身を削るほど労働時間を増やして働いていては、心も体も疲れ果ててしまうでしょう。

一般的に、フリーランスエンジニアは会社員エンジニアよりも収入が上がりやすいと言われていますが、それはスキルがあってこそ。

フリーランスエンジニアとしてスキルを磨き続け、一定レベル以上の案件が獲得できるようになれば、体力的にも精神的にも疲弊することがなくなり、会社員エンジニアよりも高収入を目指すこともできるようになるでしょう。

ブランクを克服してフリーランスエンジニアになる準備とは

では、ブランクを克服してフリーランスエンジニアになるには、どのような準備をすればよいのでしょうか。

ここでは、案件が獲得できるフリーランスエンジニアへの一歩として、事前に準備しておくべき4つのことについて紹介します。

スキル不足を解消する

まずはなによりも、現場に必要なスキルを習得し直しましょう。

スキル不足を解消する方法としては、

  • 本を読む
  • 学習教材を購入する
  • セミナーや勉強会に参加する
  • テストプログラミングを書いてみる

などがあります。最近では、オンライン上でプログラミング学習できるスクールもたくさんあるので、活用してみてはいかがでしょうか。

スキルを習得し直す際は、「どのような現場に入りたいか」を明確にし、そこから逆算するとどんなスキルが必要なのかをはっきりさせましょう。

以前携わっていたジャンルの勉強をし直すのもよいですし、今ある知識をベースに違う分野の言語にチャレンジするのもよいでしょう。

どちらにしても、現在の流行を踏まえた上で、これから先も需要が見込める言語を選ぶことが大切です。

最新の技術動向を調査する

フリーランスエンジニアとして業界の動向を把握し、自身の技術を最新の状態に保つことは非常に重要です。

ブランクを経て再びエンジニアの仕事をするためには、過去携わっていたジャンルの学び直しの他にも、現在主流のプログラミング言語や最新のフレームワークを学んでおくことをおすすめします。

技術トレンドの追跡は、技術ブログやGitHub、Stack Overflow、開発者のコミュニティなどから行うことができます。

さらに、技術系のカンファレンスやミートアップに参加すれば、最新の技術をわかりやすく学べる上にその場で質問もできるため、学びをより深めることができるでしょう。

エンジニア仲間を作る

ブランクを克服してフリーランスエンジニアとして活動していくためには、ネットワークづくりも欠かせません。

自身のスキルや知識を広げるだけでなく、学習方法の改善や新しい案件を得られる可能性が高くなるためです。

オンライン上で様々なエンジニアと交流することができるコミュニティやサービスはたくさんあるので、ぜひ活用してみてください。

上記で紹介しているGitHubやStackOverflowなどのプラットフォームでは、世界中のエンジニアと繋がることができ、そのプラットフォーム上で質問をしたり、議論に参加したりすることも可能です。

また、他のエンジニアと繋がり、お互いのコードをレビューし合うことで、新たな視点や技術を学ぶことができます。定期的に自身のコードを他の人に見てもらう習慣をつけることは、現在のスキルアップとともに、今後仕事を請け負っていった後の品質を保つための良い習慣にもつながるでしょう。

ポートフォリオを作る

フリーランスエンジニアとして自分を売り込むために、エンジニアとしてのポートフォリオを作っておきましょう。

ポートフォリオを作っておくことで、クライアントに自分のスキルを的確にアピールできるようになります。

作成時に気をつけるポイントを以下にまとめました。

  • コンセプトを明確にする
  • 綺麗なコードを書くように意識する
  • 凝りすぎない
  • 直感的にわかりやすくする

また、ポートフォリオは定期的に更新しましょう。こまめに更新することで、新しいスキルをポートフォリオに落とし込むことができます。

もし過去に作ったポートフォリオがあればそちらを更新して使っても大丈夫です。

フリーランスエンジニアとして案件を探す方法2つ

フリーランスエンジニアの案件の探し方はいくつかありますが、ブランクがある人にはどのような方法がよいのでしょうか。以下では、フリーランスエンジニアとして案件を探す方法を2つ紹介します。

クラウドソーシングを利用する

クラウドソーシングは、比較的低いスキルでも応募しやすい案件が多くあり、手軽に利用できます。

有名なクラウドソーシングには、

  • Lancers(ランサーズ)
  • CrowdWorks(クラウドワークス)
  • Crowdtech(クラウドテック)

などがあり、各サイト内で契約を交わすため未払いの心配がなく、安心して仕事が探せます。

のちほど紹介するエージェントに比べると単価は低いものの、スキルさえ足りていれば案件が獲得できるので、ブランクがあっても利用しやすい点がメリットです。

ただし、案件探しから応募、クライアントとのやりとりまで全て自分でおこなうため、積極的に営業できる主体性が必要となります。受け身にならず、積極的に営業を仕掛けていきましょう。

エージェントを利用する

フリーランスエンジニアとして効率よく案件を見つけて仕事をスタートしたいなら、エージェントの利用がおすすめです。

クラウドソーシングや個人的に営業をして案件を獲得することは可能ですが、常に営業を続けないといけないため、安定した収入を得るには非効率です。請け負った仕事をこなしながら、営業も並行して行う・・・気が遠くなってしまう方もいるのではないでしょうか。

そういう方にこそ、エージェントの利用はおすすめです。

エージェントでは、現在のスキルや希望の条件を伝えておくだけで、案件の提案から契約まですべておこなってくれます。
また、今後のキャリア相談もできるので、将来的を見越した案件探しも可能です

エージェントを利用すれば、安心して現在の請け負っている仕事に専念することができますね。

まずは副業からスタートするのもあり

もし現時点でスキルに不安があるなら、副業から始めてみるのもよいでしょう。

近年、政府が副業を推進していることもあり「週末起業」という形で、土日だけ本業とは違う仕事をする人も増えてきました。

現在会社員の方は、今の仕事を辞める前に並行してフリーランスエンジニアとして活動しておくことで、独立へのハードルを下げることが可能になります。

もちろん、週末だけでなく「平日の夜3時間」など、時間を作って副業に取り組むのもよいでしょう。

スキル不足の状態でフリーランスになるリスクは前途のとおりですが、副業からスタートすることで、月々の収入は安定したままITエンジニアとして働くことが可能になります。

ブランクがあってすぐに始めるのが不安……という方も、まずは副業的に、少しずつスタートするのも良いかもしれません。勉強し直すために多くの時間を割きつつ、実際に仕事も請け負うことで収入面でも安心できますし、ただ勉強するよりも実際の仕事を行いながらの方が、より実践的なスキルを身につけることができるでしょう。

ブランクがあるならBizlinkの活用がおすすめ

ITエンジニアとしてブランクがあるなら、Bizlinkを活用して案件を探すのがおすすめです。

Bizlinkはフリーランスエンジニアに特化したエージェントで、週1からの常駐案件やフルリモート案件までバラエティ豊かな案件が揃っています。

企業課題の専門家である「Bizlinker(ビズリンカー)」が企業とフリーランスエンジニアとの間に挟まれており、案件のミスマッチを防いでくれます。

Bizlinkはハイエンド特化型のエージェントのため高単価の案件が多く、フリーランスエンジニアとして収入を安定させたい人にぴったりです。

無料登録はこちらからで、名前やメールアドレスを入力するだけで完了します。ブランクがある人は、ぜひチェックしてみてください。

まとめ

たとえキャリアにブランクがあったとしても、必要なスキルさえ身につければフリーランスエンジニアとして働くことは可能です。

変化の早いIT業界で、最先端の知識や技術を身につけるのは簡単なことではありません。

しかし、過去に培ってきたスキルをもう一度取り戻しつつ、現在需要のある分野を学び直すことで現場でも通用できるレベルに到達するでしょう。

ブランクがあってもエンジニアに復帰している人は世の中にたくさんいます。

「またエンジニアとして働きたい」という気持ちがある人は、今回の内容を参考にフリーランスエンジニアという働き方を検討してみてはいかがでしょうか。

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